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Vía Algarviana: Cicloturismo por Portugal

La vía algarviana es una gran ruta desconocida y escondida en lo más profundo del algarve. Es una antigua vía mozárabe usada por peregrinos que viajaban desde Mértola hasta el Cabo San Vicente. La ruta recorre el sur de Portugal de Este a Oeste. Desde Alcoutim, en la frontera con España, hasta el Cabo de San Vicente.

Recorriéndola podrás disfrutar de la desconocida sierra del algarve portugués, llena de pequeñas poblaciones con mucho encanto y amables personas cuyo único fin es hacerte engordar a base de ricas comidas con productos naturales y porciones exageradas.

Y es que no me canso de decirlo: en Portugal se come muy, pero que muy bien.

La ruta:

La vía algarviana es el Camino de Santiago del algarve. Es un trazado que discurre al 100% por caminos rurales y senderos, pisando rara vez asfalto. Discurre en su totalidad por el Sendero de Gran recorrido GR13.

Está pensada para hacerla a pie en 14 etapas y no es totalmente ciclable. Hay tramos en los que tendrás que bajarte de la bici y empujarla o echártela al hombro para poder continuar. Pero esto será en raras ocasiones y en la mayoría de los casos con un poco de habilidad podrás continuar sin bajarte de la bici.

La vía algarviana forma parte de la riqueza turística del algarve y los portugueses han sabido sacarle provecho. Esta promocionada por el gobierno. Muy bien señalizada y mantenida, es casi imposible perderse, sólo hay que seguir las marcas. Dispone de un pasaporte que te van sellando en todos los sectores, y si los coleccionas todos incluso te mandan a casa un regalo. En la página oficial tienes toda la información ( en portugués e inglés), así como los tracks y guías totalmente gratis. Además hay aldeas y pequeñas poblaciones que viven prácticamente de esto, ofreciendo alojamientos y comidas a los viajeros.

Éstas son los 14 sectores previstos a pie, de los cuales la página oficial los agrupa en 5 etapas si realizas el camino en mtb:

  • Etapa 1 – 58.8 km
    • Sector 1 – Alcoutim » Balurcos 24,20 km
    • Sector 2 – Balurcos » Furnazinhas 14,30 km
    • Sector 3 – Furnazinhas » Vaqueiros 20,30 km
  • Etapa 2 – 58.8 km
    • Sector 4 – Vaqueiros » Cachopo 14,88 km
    • Sector 5 – Cachopo » Barranco do Velho 29,10 km
    • Sector 6 – Barranco do Velho » Salir 14,90 km
  • Etapa 3 – 63.1 km
    • Sector 7 – Salir » Alte 16,20 km
    • Sector 8 – Alte » Messines 19,30 km
    • Sector 9 – Messines » Silves 27,60 km
  • Etapa 4 – 43.3 km
    • Setor 10 – Silves » Monchique 28,60 km
    • Sector 11 – Monchique » Marmelete 14,70 km
  • Etapa 5 – 77.8 km
    • Sector 12 – Marmelete » Bensafrim 30,00 km
    • Sector 13 – Bensafrim » Vila do Bispo 30,19 km
    • Sector 14 – Vila do Bispo » Sagres 17,65 km
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Vía Algarviana al completo

Aunque a priori, puedan parecer etapas asequibles para realizarlas en bici, a la hora de la verdad te encontrarás con etapas muy complicadas con bastante desnivel acumulado y bajo terreno complicado, que harán que sudes cada kilómetro que avances.

La página oficial avisa de su dureza y comenta que el agrupamiento en 5 días se debe más a una distribución aritmética que lógica. Lo razonables es hacerla en 7 o más días.

Para poder meterte por los caminos de la vía algarviana necesitarás como mínimo una bici con neumáticos de montaña. Y si tu bici tiene suspensión delantera mejor que mejor. El recorrido es totalmente de mountain bike, no esperes pasear plácidamente pedaleando a un ritmo relajado. Es un recorrido duro y exigente. Y necesitarás una maquina acorde al camino.

Iluso de mi, pensaba que podría hacerla en 5 días, tal como está planeada, pero a los 20 km de la salida, ya sabía que no llegaría al destino final de etapa al ritmo que llevaba. Tardé en hacer 25km unas 3 horas y media. Y el plan para el primer día eran casi 60km, por lo que un calculo rápido a esa velocidad me decía que cuando llegara a final de etapa sería de noche y posiblemente con todo cerrado.

Así que, replanifiqué los recorridos para realizar las partes más duras por carreteras secundarias paralelas a la ruta y visitando las mismas poblaciones. De esta forma llegaba a una hora prudente a los destinos para buscar alojamiento y hacer un poco de turismo. Todo no iba a ser pedalear en este viaje.

Es verdad que en el mismo segundo en que decidí cambiar la ruta para coger algo de asfalto dejó de ser la vía algarviana estrictamente hablando. Pero a cambio he disfrutado del viaje, me ha dado tiempo  a conocer a otros viajeros, hacer turismo, comer muy bien, y a conocer y vivir todo lo que he visto más profundamente. Ahh… y por supuesto, a llegar al Cabo San Vicente. Sin esos trozos de asfalto no podría haber llegado en 5 días al final de la ruta.

Al final, ha dejado de ser la vía algarviana para convertirse en el viaje de Senkabi cruzando el algarve a mi manera. Pero a que manera ¡¡

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Inicio de la Ruta Algarviana en Alcoutim

Próximamente, iré colgando todos los detalles de cada etapa donde se podrá ver y comparar el trazado original de la vía algarviana con el finalmente realizado por mi. Y os podréis descargar ambos.

Para acabar, os diré que es una ruta con mucho encanto, las personas que te encontrarás serán hospitalarias, recorrerás bonitos paisajes, con buenas vistas y como he dicho antes, la comida estará riquísima. Así que os la recomiendo totalmente, tanto a pie, en bici o como podáis.

Fecha:

La ruta fue realizada en septiembre de 2016

Descripción:

Ruta de cicloturismo de 5 días de duración viajando por la Vía Algarviana, que cruza el todo el Algarve de Este a Oeste, desde Alcoutim al Cabo San Vicente, pedaleando en total unos 270 kms. Recorre un sinfín de pequeñas poblaciones y aldeas, entre las que destacan: Vaqueiros, Salir, Silves, Monchique, Marmelete y Vila do Obispo  hasta llegar al Cabo San Vicente.

En general es una magnífica ruta que me ha dejado un muy buen sabor después de haberla hecho y que me ha permitido conocer toda la serranía del Algarve, que es al menos, tan rica y bonita como su costa.

Próximamente iré detallando cada una de las cinco etapas.

Etapas:

  • Día 1: Alcoutim – Vaqueiros (57 km)
  • Día 2: Vaqueiros – Salir (55 km)
  • Día 3: Salir – Silves (41 km)
  • Día 4: Silves – Marmelete (49 km)
  • Día 5: Marmelete- Cabo San Vicente  (69 km)

Recomendaciones Generales:

  • El sentido en el que se realiza la ruta es importante. Conviene hacerla desde Alcoutim hasta el Cabo San Vicente o sufrirás mucho, mucho, mucho. En especial tener que subir el barranco do Velho, no se lo deseo a ni al peor de mis enemigos.
  • Aunque en la página oficial digan que en 5 días se puede realizar la ruta en mtb, os recomiendo encarecidamente que os lo toméis con más calma y en mi opinión con 7 días de ruta se disfrutaría mucho más.
  • Preparar el viaje con antelación:
    • Ajustar los días a tu ruta, mirando las poblaciones por las que pasas y asegurándote que hay lugares donde comer y dormir. Casí todas las pequeñas poblaciones por las que pasarás no tienen ni una pequeña tienda donde comprar fruta o agua.
    • Hacer un chek list con las cosas que tienes pensado llevarte e ir tachándolas al echarlas a las alforjas para que no se olvide nada.
  • Hacerla en la época del año correcta: Aunque estas rutas largas se hacen cuando se pueden, es conveniente hacerlas en la época del año adecuada. En mi caso,  a principios de septiembre  ha resultado ser una buena fecha por que todavía los días son bastantes largos y no hace tanto frío como para cargar con ropa de abrigo y permite ir más ligero de equipaje. Además la ruta ya es dura por si sola y no hace falta añadirle agua y barro a las exageradas pendientes que te encontrarás.
  • Prepara bien la vuelta a Alcoutim. Hay muchas opciones pero con pocos horarios disponibles.
  • Llevar lo mínimo indispensable, cada kilo de más se nota. asegúrate que llevas sólo lo que vas a usar.
  • Si todavía no tienes unas alforjas, y tienes que comprártelas  merece la pena gastar un poco más al principio en algo de calidad. Durante el viaje se nota.
  • Siempre es bueno llevar un diario de abordo por si años más tarde te da por escribir un blog y quieres recordar curiosidades del viaje.

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